聯合國寬頻永續發展委員會(Broadband Commission for Sustainable Development)在2018年中曾建議各國政府應該運用各種措施以提昇網路使用率,例如對網路業者進行補助或針對電信設備進行減稅。國際電信聯盟(International Telecommunication Union, ITU)也預測2019年全球上網人數將超越50%,數位落差縮小,這將是人類文明史上的一座里程碑。去年, 是數位科技大幅進展的一年,而在新的一年,又有哪些重要議題值得我們關注呢?

一、5G

AT&T與Verizon都即將在2019年啟用5G,採用mmWave技術,但範圍僅限於美國的幾座大城市。在應用方面,5G不只是大幅提昇了傳輸效率,還可以用於自動車之彼此聯繫,迴避施工路段,阻止任何交通事故的發生。另外,5G將助長遠端搖控技術的進步,遠端施工、遠端手術都可因為5G的超低延遲而達到更完美的同步性。政府也能夠利用5G更有效地監控公共設施與治安狀況,立即反應進行處理。然而,台灣的5G會在2019年實現嗎?我們拭目以待。

二、電動車

Tesla成就了電動車自動駕駛的夢想,但2018年撞上分隔島的兩起車禍卻成了Tesla的夢魘,Tesla事後承認,它的自動駕駛技術並不完全安全,所以駕駛人仍然必須留意交通狀況,把手放在方向盤上以確保安全。

雖然電動車的自動駕駛不夠理想,但由於石油價格昂貴與環保意識高漲,電動車市場似乎已經蓄勢待發。2019年將可看見更多品牌加入電動車的行列,目前已知的有奧迪、捷豹、賓士、保時捷等高檔房車,而眾所矚目的平價車種日產Nissan Leaf也確定將在2019年4月在台銷售,台灣是否因此逐步以電動車汰換燃油車,還有待後續觀察。

三、人工智慧

霍金逝世之前曾警告,人工智慧一旦脫離束縛,人類將無法與之競爭。他的這席言論被視為先知而震驚了許多人,但其背後的理論基礎卻是十九世紀的達爾文演化論。人工智慧的學習能力、演化速度超越人類所需的演化時間,所以勢必在未來某個時候產生黃金交叉,人類反而受到人工智慧奴役。如同《2001太空漫遊》所想像的,一座擁有完美主義的人工智慧太空船因為無法接受失誤,而故意將太空人排出艙外,彷彿末日寓言。

我們其實不確定人工智慧是否真如霍金所說的那麼危險,但如今可知的是人工智慧確實有些隱憂,例如工作型態的改變將減少工作機會,造成經濟問題。此外,大量的資料掌握在人工智慧系統之中,也有隱私問題。

人工智慧該怎麼用?如何避免人工智慧失控?它的倫理議題將隨著技術成熟而更加引人關注。

四、區塊鏈

比特幣從2018年10月底開始價格走跌,12月中到達最低點後稍稍回穩。距今剛好十年之前,暱名中本聰 / 中本哲史(Satoshi Nakamoto)的密碼學專家創造了比特幣的「創世區塊」(Genesis Block),並同時記錄了《泰晤士報》2009年1月4日的頭版標題以證實區塊鏈的誕生日期,然而十年之後,這位天才發明家究竟真實身份為何卻始終成謎,連諾貝爾獎想頒都不知道該頒給誰。

區塊鏈在2019年的發展,也如同中本聰與比特幣一樣充滿謎樣色彩。首先是比特幣在2018年整年跌幅達73%,有評論認為是美國證券交易委員會對加密貨幣開始嚴格監管,也有人認為是因為比特大陸與自稱中本聰的Craig Wright兩套版本造成比特幣內戰所導致。巴菲特則認為這種沒有實質利益的加密貨幣交易只能算是遊戲,而非投資。除此之外,《經濟學人》也對比特幣持反對意見,不看好區塊鏈的發展。

然而另一方面,區塊鏈的積極發展論調也在這時候愈來愈強,有人主張區塊鏈將在2019年更具體落實在生活各個層面的應用,銀行、物流、製造業將會驅動區塊鏈繼續成長,其它應用例如醫療機構可防止病歷洩露、創作者可擁有更透明可靠的分潤機制、保險可直接網路互保、公益捐款可完整追蹤且不容竄改、農業可提高生產履歷可信度、電競遊戲的資訊安全獲得更高保障。

五、虛實整合

以前有道是「不出門能知天下事」,2019年開始即將改成「不出門能收天下貨」。消費者對物流效率的要求只會愈來愈高,品項愈來愈多,特別是最近大街小巷都能看到的「Uber Eats」將餐飲送達用戶門口,顯然它正在拓展前所未見的利基市場。

在虛實整合趨勢的帶領下,消費者已經習慣穿梭在智慧化、個人化的虛擬世界與強調互動、體驗的實體世界之間,整個消費過程必須完美整合瀏覽、搜尋、消費、支付、物流、取貨的效率與流暢。2019年的電子商務是否能繼續向前邁進,關鍵要看物流能力是否有能力吃下更多的訂單,或是變成麻煩的瓶頸。

六、社群網站

臉書2018年3月洩漏了8700萬個用戶資料,不僅影響了美國總統大選,也影響了英國脫歐公投。如此重大的資安漏洞,是否將重挫臉書在社群網站的地位?

另一方面,臉書日益龐大的資訊量導致演算法動輒得咎,用戶與廣告商雙方都不再滿意,後起之秀Instagram是否會步上臉書後塵?2019年會有新的社群網站崛起嗎?

七、播客、音頻、Podcast

Podcast在2019年是否在台灣大幅成長,也是值得關注的議題。在美國2017年估計有6700萬位podcast聽眾,年齡集中在18-34歲之間,平均每集podcast節目有45分鐘,據Edison Research的調查,其中有85%的聽眾會將節目從頭到尾聽完。這樣的數據即使只看比例(全國25%人口為podcast聽眾),目前台灣還是只能望之興嘆。

台灣的Podcast是否能在2019年出現大幅進展?也許,這個答案可以由你決定。