忘恩負義 語出《漢書.趙尹韓張兩王傳.張敞》

「背恩忘義,傷風薄俗。」

指曾經受人恩惠,但不知報答,反而做出對不起對方的事,忘了道義。

 

漢宣帝時張敞任京兆尹,因為好友楊惲犯事受到牽連,官位恐不保。此時他命令一個屬下絮舜去辦案時,絮舜覺得張大人大概只剩下幾天的官可以做了,幹嘛還要幫他辦事呢?於是在上班時間就回家休息。張敞震怒,判了絮舜死刑。

張敞被免官之後,京師的治安又變壞,宣帝派人去接張敞,希望他重新治理長安。張敞在前往皇宮的路上,寫下了自己對於絮舜這件事情的看法,提到自己對絮舜一直不錯,但是這個人卻在自己處境危險的時候,怠忽職守,還說他是五日京兆,這個人簡直是「背恩忘義」,傷風薄俗,罪無可逭。「忘恩負義」這句成語就是這樣來的。